S’il y a bien quelque chose de mal compris, c'est les plantes de la famille du chanvre. Le chanvre et le cannabis suscitent encore de nombreuses associations négatives chez l'homme. Nous semblons avoir oublié à quel point ces plantes sont spéciales.

La famille du chanvre (aussi appelé cannabis)

Avant de nous pencher sur l'histoire du développement de ces associations négatives, il est important de savoir que la famille du chanvre se compose de deux plantes différentes : le chanvre et le cannabis. Il s'agit de deux plantes complètement différentes utilisées à des fins différentes. Nous avons cependant tendance à les mettre dans le même panier, ce qui est à l'origine de beaucoup de confusion.

1. Le chanvre industriel (textile)

Le chanvre est largement utilisé comme matière première pour des objets ou des compléments nutritionnels spécifiques. Le chanvre contient un très faible pourcentage de THC (delta-8 en delta-9 tetrahydrocannabinol). Si faible que la quantité est négligeable. Vous ne pourrez jamais être high ou stone après avoir utilisé un complément alimentaire à base de chanvre, comme de l'huile de CBD par exemple. Les compléments alimentaires à base de chanvre sont légalement disponibles aux Pays-Bas.

2. Cannabis (également appelé marijuana, weed ou herbe)

En revanche, une plante de cannabis contient beaucoup plus de THC. L'utilisation de cannabis peut tout de même vous rendre stone ou high. La raison pour laquelle les personnes consomment du cannabis varie d'une personne à l'autre. Cela peut être récréatif ou médical. Vous pouvez fumer l'herbe, la vaporiser, la manger ou en faire une huile, « huile de cannabis ». Les plantes de cannabis ou des parties des plantes de cannabis ne sont jamais utilisées comme matière première pour la confection de produits ou de compléments alimentaires librement commercialisables.

Le chanvre : une plante agricole très ancienne

Le cannabis (le chanvre tout comme la marijuana) a une histoire très riche. Il s'agit même de l'une des plus anciennes cultures au monde. Les plantes de chanvre ont par exemple été utilisées comme matières premières pour leur fibre très résistante et la facilité avec laquelle les agriculteurs pouvaient les cultiver. Nous fabriquions du papier, des vêtements, des filets de pêche et des cordes à partir de chanvre. La première Bible et la déclaration d'indépendance américaine ont par exemple également été imprimées sur du papier à base de chanvre. En plus d'être utilisés comme matière première, l'herbe et le chanvre étaient utilisés comme médicaments.

L'âge d'or du chanvre

Bien que le cannabis existe depuis des siècles, ce n’est qu’à l’Âge d’or que le chanvre est devenu particulièrement populaire aux Pays-Bas. L'Âge d'or était une période de prospérité. Les Pays-Bas sont devenus le centre du commerce mondial, et de nombreux navires de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales dominaient les océans. Afin de répondre à la demande croissante, les néerlandais devaient à cette époque construire de nombreux navires. Un bateau nécessitait beaucoup de corde et de toile, notamment pour les voiles. À cette époque, un navire comportait environ 21 kilomètres de corde et des centaines de mètres carrés de toile pour les voiles. Et quelle était la matière première utilisée pour ces matériaux ? Le chanvre ! Pour fournir un bateau en corde et en toile, il fallait 50 à 100 tonnes (!) De chanvre. Cela a fait du chanvre, en plus du bois, l'une des matières premières les plus importantes de l'âge d'or.

Le point de basculement

Cependant, cet âge d'or du cannabis (marijuana et chanvre) a pris fin. Au cours des années 30 du siècle dernier, l'économie s'est dégradée, notamment aux États-Unis. On parlait même de dépression : un taux de chômage élevé et beaucoup de pauvreté. En raison de cette situation, les gens ont commencé à avoir recours aux stupéfiants. Du fait de la demande croissante, de grands groupes de migrants ont investi le pays pour vendre du cannabis au peuple en souffrance, à la grande contrariété du gouvernement américain.

Outre l'utilisation récréative de l'herbe, de nouvelles matières premières sont apparues sur le marché, telles que le plastique, le jute, le nylon et le coton. Ces matières premières constituaient de meilleures alternatives au chanvre, utilisé pendant des années. L'émergence de la navigation à vapeur n'a pas non plus joué en la faveur du chanvre. Les navires à vapeur nécessitaient beaucoup moins de toile et de corde. En conséquence, la production de chanvre a rapidement diminué. En outre, il existe diverses théories du complot selon lesquelles des personnes influentes auraient investi dans les nouvelles matières premières. La production de chanvre aurait constitué une menace pour leur investissement, et ils ont donc influencé la politique afin de rendre le chanvre moins populaire.

Le déclin du chanvre et du cannabis

En raison du grand nombre de migrants, de l’usage récréatif et de l’émergence d’autres matières premières, la culture du cannabis a été restreinte. Pour le chanvre comme pour la marijuana. De cette façon, les problèmes ont pu être traités efficacement. Le commissaire du Bureau fédéral américain des stupéfiants (FBN) de l'époque, Anslinger, a été affecté à cette tâche. Anslinger a mis au point un plan très agressif, dont nous voyons encore les conséquences des décennies plus tard.

1. La Marihuana Tax Act

Anslinger a tout d'abord instauré la Marihuana Tax Act. Quiconque cultivait, transformait, vendait ou achetait du cannabis ou du chanvre devait disposer d'un timbre fiscal. De cette manière, le commerce du cannabis pouvait être strictement contrôlé et des droits d’accise importants ont pu être imposés par le gouvernement.

Ce qui était rusé concernant ces « Tax Stamps » est qu'il y en avait très peu de disponibles. Afin d'obtenir un Tax Stamp, il fallait prouver qu'on faisait commerce du cannabis. Mais le commerce du cannabis était punissable, car il n’était pas autorisé sans le « Tax Stamp ». Cela a rendu quasiment impossible (ou presque) d'en demander un.

2. Une campagne de haine

En plus de la Marihuana Tax Act, il a fallu s’attaquer à l’utilisation récréative. Il fallait faire en sorte que le peuple lui-même ne souhaite plus en utiliser. Pour y parvenir, une campagne de haine a été lancée. Anslinger a fait en sorte que les journaux écrivent des articles négatifs concernant le cannabis. Lorsque quelque chose d'horrible se passait, il était immédiatement mentionné que l'auteur avait consommé du cannabis. Divers films ont également été réalisés, décrivant les terribles effets du cannabis. Lentement mais sûrement, les gens ont commencé à en avoir peur.

Bande Annonce du film Reefer Madness (1936)

Influences internationales

Les Pays-Bas étant affiliés à des traités internationaux, ils devaient se tenir aux mêmes règles. Lorsque les règles sur le cannabis ont été consolidées, cela s’est également appliqué aux Pays-Bas. Ce n’est qu’en 1979 que la loi néerlandaise concernant les drogues, appelée « Opiumwet » a été modifiée et qu’une politique de tolérance concernant le cannabis a vu le jour.

Et qu'en est-il de nos jours ? L'avenir du chanvre

Actuellement, nous utilisons toujours le chanvre comme matière première pour de nombreux produits de la vie courante. Pensez par exemple aux chaussures, aux t-shirts, aux matériaux d'isolation et aux substrats. En outre, des développements intéressants concernant le cannabis voient le jour. Prenons, par exemple, la légalisation du cannabis au Canada ainsi que les nombreux produits à base de CBD librement disponibles sur le marché de nos jours. La science commence également à s'intéresser de plus en plus à cette famille de plantes très intéressante, et nous disposons donc de plus en plus de connaissances. En raison de ces développements, le grand public est de plus en plus familier avec le chanvre et le cannabis et est plus conscient de la différence entre les deux. Cela ne signifie cependant pas que les termes « cannabis » et « chanvre » sont toujours utilisés correctement. Les journaux se trompent régulièrement entre les termes cannabis et chanvre. Pensez par exemple à une descente policière dans une plantation de chanvre. Il s'agit TOUJOURS d'une plantation de cannabis. Dans la province néerlandaise de Groningue, 2000 hectares de chanvre sont notamment cultivés entièrement légalement.

Donc, même si Anslinger a semé beaucoup peur au sein des populations, l’influence de ses actions commence à maintenant s’estomper. Cela a pris du temps, mais nous sommes sur la bonne voie.